John Muir Trail ’13: Walk, Eat, Sleep. Repeat.

The John Muir Trail: An 'easy' trail through impressive scenery
On the John Muir Trail: An ‚easy‘ trail surrounded by an impressive scenery

There’s only three things you really have to take care of when thru-hiking a trail like the John Muir Trail:

#1: Make your miles.
#2: Refill calories.
#3: Get your sleep.

Every single day. It’s as simple as that!

Anytime I didn’t fully succeed at either of these three objectives it was because I found myself sitting somewhere staring in awe at the amazing scenery and forgetting everything else. Or experienced a shift in priorities in the evening when the desire for #3 got bigger than for #2 after a long day. 😉

Here’s a short overview on my hike, click the links to read the daily journal posts.

Day Route Miles
hiked
JMT
mile
Getting there: Graz – San Francisco – Berkeley – Merced – Yosemite
1 Happy Isles – Nevada Fall – Vernal Fall – Happy Isles 8.0 3.6
2 Glacier Point – Illilouette Fall – Nevada Fall – Little Yosemite Valley 5.8 4.2
3 → Half Dome – Sunrise High Sierra Camp 13.2 13.4
4 → Sunrise Pass – Toulumne Meadows 10.9 23.1
5 → Lyell Canyon – Donohue Pass 14.6 ~37.1
6 → Island Pass – Thousand Islands Lake – Shadow Lake – Rosalie Lake 13.7 50.8
7 → Devil’s Postpile – Red’s Meadow Resort – Deer Creek 13.8 64.6
8 → Purple Lake – Lake Virginia – Fish Creek 12.4 ~77.0
9 → Silver Pass – Tully Hole – Lake Edison 10.6 85.1
10 → Bear Creek – Selden Pass – Heart Lake 16.2 99.0
11 → Northern Cutoff – Muir Trail Ranch – McClure Meadow 20.1 116.3
12 → Evolution Lake – Muir Pass – Middle Lake 10.2 ~126.5
13 → LeConte Canyon – Golden Staircase – Upper Palisade Lake 21.5 ~148.0
14 → Mather Pass – Upper Basin – Lake Marjorie 11.8 159.8
15 → Pinchot Pass – Woods Creek – Rae Lakes 14.2 174.0
16 → Glen Pass – Vidette Meadow – Bubb’s Creek 13.8 ~187.8
17 → Forester Pass – Tyndall Creek – Bighorn Plateau – Wallace Creek 11.7 199.5
18 → Crabtree – Guitar Lake 6.9 206.4
19 → Whitney Junction – Mt. Whitney – Trail Crest – Whitney Portal 15.6 211.0
Getting home: Lone Pine – Lancaster – Los Angeles – Graz

In my previous post I listed some of my favorite places along the trail and promised pictures for later.
To keep this promise here’s a first glimpse:

The view from Half Dome is nice, but the ascent via "the cables" is the main attraction here
The view from Half Dome is nice, but the ascent via „the cables“ is the main attraction here
Lyell canyon - a flat 10 mile section through lovely meadows, but then the trail changes to "up" and leads to the first major pass (Donohue)
Lyell canyon – a flat 10 mile section through lovely meadows, but then the trail changes to „up“ and leads to the first major pass (Donohue). By the way: this canyon is known as ‚Bear Central‘ but those furry guys seemed to be hiding from us.
Thousand Island Lake in front of Banner Peak made a fine swimming pool. Swimming also serves as basic hygiene procedure on the trail.
Thousand Island Lake in front of Banner Peak made a fine swimming pool. Swimming also serves as basic hygiene procedure on the trail.
McClure Meadow in Evolution Valley. A bit smoky from a nearby forest fire
McClure Meadow in Evolution Valley. A bit smoky from a nearby forest fire.
Mather Pass - I like big landscapes. From here on everything seemed to get "bigger and bigger"
On Mather Pass – I like big landscapes. From here on everything seemed to get „bigger and bigger“
Rae Lakes. The view from what was probably my most scenic campsite on the trail.
Rae Lakes. This is the view from what was probably my most scenic campsite on the trail.
On top of Forester Pass - after a nice stroll up to 4000m elevation (try to do that in Europe!)
On top of Forester Pass – after a nice morning stroll up to 4000m elevation (try to do that in Europe!)
Bighorn Plateau. Hard to capture the fascination of the place. But when I took this picture I knew I would go "Wow!" when I reach the top. And I did - there was the first view of Mt. Whitney and a lake that would have made another fine campsite
Bighorn Plateau. Hard to capture the fascination of the place. But when I took this picture I just knew I would go „wow!“ when I reach the top. And I did – there was the first view of Mt. Whitney and a lake that would have made another fine campsite
This is the end. The top of Mt. Whitney with its shadow on the left. The downside: no drinks were served in the hut.
This is the end. The top of Mount Whitney with its shadow on the left. It is the highest peak of the US outside Alaska. The downside: no drinks or burgers were served in the hut 😉

Start reading my detailed trail journal: Day 1: Starting in Yosemite



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10 thoughts on “John Muir Trail ’13: Walk, Eat, Sleep. Repeat.

  1. Hi Gert!!!! So great to see your pictures here! I LOVED the view at McClure meadow though I find it sooo hard to pick favorite places. The whole JMT was just AMAZING! Happy to read that you made it all the way to Whitney and had a great time!!!! HAPPY TRAILS!!!!

  2. Pingback: WandernBonn.de
  3. Lieber Gert,

    bei den Vorbereitungen zum John-Muir-Trail dieses Jahr sind wir natürlich sofort auf deine Seite gestoßen, die viele hilfreiche Tipps beinhaltet. Wir werden jetzt (zu zweit) im Juli dort sein und haben ähnlich wie du relativ flott eine Permit-Reservierung im Januar erhalten. Zwei Fragen habe ich jetzt doch noch.

    Wie hast du es mit den Abfällen gehandhabt, einschließlich der Toilettengänge? Ich las von Leuten, die mit einer Schaufel losgezogen sind. Ist das nötig? Abfälle würde ich jetzt im Bärenkanister zur nächsten Rangerstation mitnehmen.

    Und dann: Hast du deinen Bärenkanister bei REI in SF gekauft und hast du ihn immer noch? Vielleicht würdest du ihn verleihen?

    Vielen Dank für die Antwort und beste sonnige Grüße aus Berlin von Kerstin

    1. Hallo Kerstin!

      Müll: natürlich alles wieder mitgenommen, bis MTR kann man den Müll eh immer wieder loswerden.

      Eine Schaufel für den Toilettengang würde ich sehr empfehlen, Loch graben (ohnehin Pflicht, oder willst du einen zugesch****en JMT wandern?) ohne Schaufel ist mühsam. Ich hatte so eine und aus Platzgründen den Griff abgeschnitten.

      Bärenkanister (und auch einiges an Outdoor-Nahrung) habe ich bei REI gekauft. Online vorbestellen und in eine Filiale liefern lassen. Und das rechtzeitig, zwei Wochen waren bei mir fast zu knapp!

      Verleihen würde ich den Bärenkanister prinzipiell schon, bin aber der Meinung, dass es den Aufwand und die Kosten für das Hin- und Herschicken nicht lohnt. Wenn du leihen willst, ist es vmtl. gescheiter und billiger einen Garcia in Yosemite zu mieten.

      Happy Trails!
      Gert

      1. Danke Gert für deine schnelle Antwort. Der Bärenkanister war sowieso als feste Anschaffung eingeplant. Man hofft ja immer, dass man den dann noch einmal braucht :-).
        Nun gilt es also noch eine Schaufel zu besorgen. Die Outdoor-Nahrung wollten wir auch bei REI kaufen. Ich hatte mir schon gedacht, dass vorbestellen von Vorteil sein würde. Danke für den Tipp. Jetzt weiß ich, dass das vonnöten sein wird.
        Wir werden den JMT herzlich von dir grüßen
        Kerstin

  4. Habe erst heute den super Bericht über deine tolle Trailerfahrung gelesen. Kenne ja nur den Yosemite von ein paar Tagestouren. Und somit hast du mir eine weitere Punkt in den Kopf gepflanzt, welchen ich irgendwann mal abhacken möchte!

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